Supernovas e Efeito Urca

[...] dos trabalhos que eu fiz, provavelmente o que teve maior repercuss“o foi o do processo Urca. Eu j· havia conhecido o professor Gamow aqui no Brasil, e ele ent“o me convidara para ir aos Estados Unidos [...] fui trabalhar com Gamow em Washington.

Ele j· estava interessado no problema das supernovas. Havia um interesse grande por esse problema. Esse episŰdio ilustra uma coisa curiosa, que eu gosto de contar, porque Č estimulante para os jovens. A import’ncia que tem um jovem quando comeÁa a pesquisar Č exatamente a de n“o estar imbuĚdo das idČias dominantes.

No meu caso, n“o estava imbuĚdo de nada, porque minha ignor’ncia em matČria de astrofĚsica era total [...] eu disse para o Gamow: olha Gamow, as conclusžes desse trabalho [...] n“o se justificam, porque ele n“o leva em conta a existÍncia do neutrino.

Quando eu falei isso, o Gamow atČ pŮs a m“o na cabeÁa. "Pronto, taĚ o X da quest“o", disse. O que estava faltando e que podia dar o colapso era exatamente o neutrino [...] a emiss“o dos neutrinos esfriaria o centro da estrela e produziria um colapso, porque, diminuindo a press“o do centro, este n“o ag¸entaria mais o peso das camadas externas.

O colapso do centro seria acompanhado de uma expans“o na parte mais externa. A supernova Č t“o luminosa, n“o porque a temperatura em sua atmosfera seja muito elevada, mas porque ele cresce em tamanho. A estrela cresce enormemente de tamanho, por isso h· o aumento de luminosidade.

Foi-lhe dado o nome de Processo Urca pelo seguinte: no Rio de Janeiro, nŰs fomos jogar no Cassino da Urca, e o Gamow ficado muito impressionado com a mesa da roleta, onde o dinheiro sumia: com um espĚrito muito humorĚstico disse: "Bem, a energia est· sumindo no centro da supernova com a mesma rapidez com que o dinheiro sumia naquela mesa de roleta".

Mas os astrofĚsicos n“o sabiam disso, ent“o deram outras interpretaÁžes. Encontra-se na literatura a interpretaÁ“o de que URCA seria uma abreviaÁ“o de Ultra Rapid CatastrophČ, mas foi sŰ uma alus“o ao Cassino da Urca [...]